In Gesprek Met: Simone Honijk

do 6 apr 2017

Simone Honijk over haar grote liefde voor muziek, haar hoogtepunten tot nu toe en over haar nieuwe album.

Elke week gaat de redactie van VondelCS ‘in gesprek met’ een influencer op het gebied van media, cultuur en kunst. Zaterdag 15 april brengt jazz zangeres Simone Honijk haar derde album ‘From This Moment On’ uit in VondelCS. Kortom een goed excuus voor ons om haar te interviewen!

Wij spraken Simone Honijk midden in het Vondelpark op een heerlijke lente dag over haar grote liefde voor muziek, haar hoogtepunten tot nu toe als zangeres en over haar nieuwe album.

Voordat je jazz zangeres werd, was je werkzaam als personeelsfunctionaris. Dat moet een behoorlijke carrièreswitch geweest zijn. Hoe kwam dat zo?

‘’Ik heb veel verschillende functies gehad. Van het werken in de gezondheidszorg, de rechtshulp tot mijn laatste functie als personeelsfunctionaris. Ik beschrijf het nu als mijn vorig leven. Want vanaf het moment dat ik besloot volledig de muziekwereld in te gaan, besefte ik dat dit de beste keuze is die ik in mijn leven heb gemaakt.’’ Het was geen impulsieve keuze, want Simone was van jongs af aan al gek op muziek.

En dat moment van besef kwam op je 38e. Toen besloot je om de full-time Bachelor Vocal Jazz te volgen aan het Conservatorium. Hoe is dit zo gelopen?

‘‘Van jongs af aan was ik al gek van Jazz muziek en zong ik mee met de LP’s van mijn moeder, van onder andere Frank Sinatra en Louis Armstrong. In 1999 heb ik samen met mijn partner, die (heel goed) klarinet speelt, een Jazz-workshop gevolgd op Stanford University in Palo Alto, San Fransisco. Ik kreeg daar toen lessen van verschillende docenten, waaronder pianist Kenny Barron. Door deze workshop kreeg ik het zelfvertrouwen om er helemaal voor te gaan. Daarna schreef ik mij in bij het Conservatorium en werd ik aangenomen! Daar stond ik dan, tussen alle studenten van rond de twintig?’’

Ik ben 20! Heb je dan ook wat geleerd van ‘mijn leeftijdsgenoten‘ tijdens je studie?

Daarop had ze al snel een antwoord: ‘’Heel veel! Ook al was het in het begin wel even wennen, omdat ik van velen de moeder had kunnen zijn. Al vrij snel veranderde dat, wij zaten daar immers allemaal met hetzelfde doel. Ik heb dan ook zeker veel geleerd van mijn medestudenten, vooral van hun onbevangenheid. Naarmate je ouder wordt ga je hoe dan ook steeds meer relativeren. Niet te veel nadenken maar gewoon doen, ook de enorme energie die zij hebben nam ik over en natuurlijk het openstaan voor nieuwe dingen.’’ 

Op een gegeven moment ging de Amerikaanse componiste Deborah J Carter je coachen. Wat heb je van haar geleerd?Simone Honijk

‘‘Ik merkte achteraf dat er in de zanglessen op het Conservatorium weinig aandacht was voor de uitvoerende praktijk. Ik miste de praktische tips. Op een gegeven moment ben ik op Deborah afgestapt. Zij heeft mij onder andere geleerd hoe ik het best met mijn stem kan omgaan en hoe ik commercieel te werk moet gaan in de muziekwereld. Uiteindelijk werd ze niet alleen mijn coach, maar ook een goede vriendin.’’

Tien jaar geleden kwam je eerste album uit. Sindsdien is er een hoop gebeurd in je carrière. Wat zijn je hoogtepunten?

‘‘Dat was ongetwijfeld de presentatie van mijn eerste album. Het opnemen in de studio, tot het presenteren voor publiek en het ontvangen van de recensies. Een ander hoogtepunt was mijn samenwerking met Bert van den Brink, een begrip in jazzwereld. Ik ben op hem afgestapt omdat ik meer wilde leren over improviseren en nam lessen bij hem. Al snel bood hij zelf aan om samen een album op te nemen. Ik kon mijn oren niet geloven! ‘Dit kan niet, vraagt hij me dit nu écht?!‘ dacht ik meteen. Daaruit ontstond het duo album Interplay.’

 

Wat zijn je plannen voor de toekomst?

 ‘‘Gewoon doorgaan met zingen, optreden en mijn hart blijven volgen. Ik wil vooral blijven genieten van muziek. Ik wil dan ook meer mijn eigen muziek componeren. Daarnaast bezoek ik ook (wanneer ik kan) het Conservatorium, door studenten te zien optreden krijg ik ook weer inspiratie en energie.’

Maar als je dan even groot droomt, à la ‘the sky is the limit’?

‘‘Op serieuze Jazz podia staan waar jazzliefhebbers van alle leeftijden komen. Daarnaast zou mij optreden in het buitenland ook fantastisch lijken.”

Wat kunnen we verwachten van je aankomende nieuwe album ‘From This Moment On’?

‘‘Het is een mix van latin en mainstream jazz origineels, nummers waar je echt even voor moet gaan zitten. Zoals ik al eerder zei, ik wil meer nummers gaan componeren. Op dit album staan er al een paar nummers die ik zelf heb geschreven. Kom vooral naar de release 15 april, dan hoor je het vanzelf.”

Wat zou je als advies willen meegeven aan alle beginnende muzikanten?

‘‘Gewoon gaan spelen! Doe waarvan je houdt en straal dat uit. Het is niet verkeerd om dat uit te stralen, sommige vatten dat op als arrogantie, maar het is juist belangrijk om enthousiast en zelfverzekerd te zijn. Sta daarnaast ook open voor kritiek maar neem niet alles klakkeloos aan en kijk soms wie wat zegt! Daar zul je veel aan hebben.’’

Zaterdag 15 april komt Simone Honijk haar album ‘From This Moment On’ presenteren bij VondelCS. Wil je meer te weten komen over het evenement? Klik dan hier.